Pandémies: une menace mondiale

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Les pandémies représentent une menace à la sécurité sociale et économique de la planète. L’épidémie du SRAS de 2003 a ébranlé le monde. Elle s’est répandue de la Chine continentale à tous les coins du globe en quelques semaines. Cette épidémie a démontré comment les maladies infectieuses virales sont vraiment un problème international. Elle a coûté au monde environ 300 milliards de dollars (US) et a servi d’avertissement quant aux effets désastreux qu’une pandémie plus sévère pourrait causer.

Selon la plupart des experts il faut se demander quand et non pas si, la prochaine pandémie va se produire. Bien qu’il soit impossible de prédire la sévérité de la prochaine pandémie, on estime qu’elle pourra causer entre 2 millions et plus de 300 millions de morts dans le monde entier. Les effets économiques des pandémies seront tout aussi dévastateurs: les frontières seront fermées, le commerce et le tourisme seront paralysés et les réseaux de livraison vont être sérieusement perturbés. Comme les pandémies ne sont pas des événements isolés – elles s’étendent à toute la planète et peuvent durer des mois – des pénuries aigües des denrées de base même les plus courantes pourraient se produire. Une pandémie imposerait aussi une charge énorme aux systèmes de santé, provoquant une surcharge des hôpitaux et une sur-utilisation des professionnels de la santé, même dans les pays les plus développés.

Avec des systèmes de santé moins bien organisés et des populations plus denses, les pays en voie de développement vont constituer le front critique dans la bataille pour contrôler la prochaine pandémie. Dans ces circonstances, il est essentiel que des solutions soient disponibles et accessibles à tous, autant en ce qui a trait aux mesures préventives qu’aux traitements si on veut éviter des hécatombes.

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